中國實驗項目首登國際太空站 (圖)

作者:Gwendolyn    發表日期:2017-06-05 03:11:37

■鄧玉林教授團隊向美方交付太空生命科學載荷。 受訪者供圖■鄧玉林教授團隊向美方交付太空生命科學載荷。 受訪者供圖

中美太空合作「破冰」 將開展「微進化」研究

香港文匯報訊(記者 劉凝哲 北京報道)由北京理工大學鄧玉林教授團隊研製的「空間環境下在PCR反應中DNA錯配規律研究的科學載荷」在當地時間3日下午美國肯尼迪太空中心乘坐「龍」飛船送往國際太空站。鄧玉林在接受香港文匯報採訪時表示,太空生命科學載荷將於6日(美國時間)登入國際太空站,並在為期一個月的時間內進行兩組實驗,是首次在國際上利用太空環境開展「微進化」研究。這是中國太空科學項目首次登入國際太空站,被認為標誌中美太空科學合作取得了零的突破。

「我們這次中美合作的突破,可以為更多中國科學項目利用國際太空站提供借鑒和經驗。」親臨發射現場的鄧玉林在越洋電話中向記者表示,他對美國的低成本和商業化航天印象深刻,期待更多科學家能夠有機會利用太空平台從事前沿科學研究。

通過商業合作模式破禁

據介紹,鄧玉林團隊此次研製的空間生命科學載荷,由國家科技部重大科學儀器開發專項和國防科工局民用航天專項支持。載荷是採用微型微流控PCR儀,對抗體DNA片段進行在軌飛行狀態下的基因擴增,來模擬人類生命的延續與發展。在太空飛行結束後,分析基因突變規律,進而探討空間輻射及微重力環境下的基因誘變機理。

鄧玉林表示,該團隊研製的載荷曾有過三次飛行搭載經驗,繼2011年「神舟八號」搭載、2016年「長征七號」首飛搭載以及2017年「天舟一號」搭載之後,此次通過「龍」飛船進入國際太空站。這一實驗載荷儀器與「神舟八號」搭載的儀器相關,但是在通量、能力和接口有大幅度提升,是一個新的創新設備。

中國科學家的太空載荷進入國際太空站,被認為標誌中美太空科學合作取得了零的突破。2011年,美國國會曾出台「沃爾夫條款」禁止美國太空總署(NASA)及與NASA有合同關係的美國航天企業與中國航天領域進行任何接觸和合作。鄧玉林團隊大膽地通過商業合作模式,在2015年8月與美國負責運營國際太空站科學研究平台的NanoRacks公司簽署協議,並通過各項審查,為國際太空站帶來首個中國項目,為中美太空合作開闢了新途徑。

「小心翼翼,如履薄冰」,是鄧玉林形容項目進行過程中的心情。儘管項目得到了NASA批准並報告給美國國會,但在進行過程中曾遇到很多困難,既有項目本身科學和技術問題的困難,又有對美方航天項目體系不太熟悉的困難,更有涉及到中美兩國法律政策的困難。他表示,通過這次合作,美方應了解中國科學家是敬業和專業的,是國際太空科學領域的重要力量,中美在太空科技乃至航天方面的合作應是大勢所趨。

「所有合作夥伴均批准」

美國太空總署發言人凱瑟琳.漢布爾頓在接受新華社採訪時候證實,「龍」飛船上攜帶中國實驗。「美國太空總署遵守所有法律規定,向國會報告了這一行為。太空站所有合作夥伴都批准了攜帶這個實驗。」漢布爾頓說。

她指出,從廣泛意義上看,這不是太空站的第一個中國實驗。包括2011年發射的阿爾法磁譜儀項目在內,太空站一些實驗已由中國科學家負責或共同負責。

納諾拉克斯公司的載荷業務負責人瑪麗.墨菲認為,雙方合作樹立了一個「很好的榜樣」,是未來可繼續的一種合作模式。美國海軍軍事學院教授瓊.約翰遜-弗雷澤認為,這次合作證明商業太空活動日益增加的重要性。「太空不再僅僅是政府活動的範疇,就像汽車和電腦那樣,太空正在發展成為商業活動的一個領域,這是與過去相比一個很大的變化。」

美國華裔太空人焦立中認為,美中向前邁出了很好的一步。「我一直相信,合作,特別是以民用太空探索作為途徑,是美中兩國向前走的最好方式。」焦立中說。


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