距地11光年新係外行星或是生命「綠洲」

作者:Cassandra    發表日期:2018-07-21 02:58:22

  科技日報北京11月16日電(記者劉霞)據英國《新科學家》雜誌官網15日報道,歐洲科學家利用南方天文台上的行星「捕手」設備,發現了一顆新係外行星Ross128b,這顆地球大小的行星距離我們僅11光年,溫度介於零下60攝氏度到20攝氏度之間。研究人員認為,Ross128b行星的宜居程度超過此前的「候選明星」比鄰星b。

  氣溫怡人意味着這顆行星可能擁有可供生命繁衍生息的海洋和湖泊,但更讓人相信Ross128b行星可能存在生命的證據是,這顆行星的母恆星「性格平和」。Ross128b行星圍繞一顆暗淡且寒冷的紅矮星旋轉,兩者間的距離不足日地距離的20倍。大部分紅矮星經常釋放致命的紫外線和X射線,殃及附近的行星,而「幸運兒」Ross128b的「母親」比一般紅矮星更「溫柔安靜」,其表麵可能受到的輻射量僅為地球的1.38倍。

  此前發現距離地球最近、位於恆星宜居帶的係外行星是比鄰星b,它的環境就沒有Ross128b行星怡人,其「母親」比鄰星也是紅矮星,但會定期釋放出輻射暴和太陽風粒子,強度之大足以將臨近行星的大氣層剝去。

  研究負責人、法國格勒諾布爾大學的澤維爾·班費斯表示,Ross128b行星可能是已知最近的「生命搖籃」。這一研究將發表在《天文學和天體物理學》雜誌上。

  Ross 128b行星被南方天文台3.6米口徑望遠鏡上的「高精度視向速度行星搜索器」(HARPS)所捕獲,HARPS發現了恆星運動中的微小晃動,並根據指數計算出了行星的質量和軌道。

  天文學家迄今已發現數千顆係外行星,但隻有大約50顆被認為可能有生命存在。研究人員下一步將釐清Ross128b行星的大氣中是否存在微量水氣、分子氧或甲烷。研究人員表示,Ross128b行星或許是生命的「綠洲」,也可能是海王星那樣不可能存在液態水的冰凍荒原。

  總編輯圈點

  在浩瀚的宇宙劇院裏,地球不過是一個微小的舞台。科學家們執著而欣喜地向外拓展着人類的視野,但總有人疑問「發現宜居星球意義何在?即便11光年,我們又該如何到達?」其實,當電被發明出來時,人們也會質疑電究竟有何意義。當未來人類有能力前往這些行星時,他們應會讚賞今天我們的每一次發現。


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