SpaceX成功發射美國機密衛星:尚不清楚民用還是軍用

作者:Brianna    發表日期:2018-01-09 09:57:16

新年伊始,矽穀「鋼鐵俠」馬斯克旗下的SpaceX就為美國政府執行了一次機密衛星發射任務。

當地時間1月7日20時,SpaceX的獵鷹9號火箭,在美國佛羅裏達州卡納維拉爾角,成功將一枚攜帶美國政府部門秘密有效載荷的衛星送入軌道。這次機密發射任務的代號為Zuma。「Zuma」廣為人知的是一款益智類遊戲,遊戲主角造型美麗並且有着神秘的色彩。

Zuma

據SpaceX官網介紹,這次負責運送的獵鷹9號火箭為二級火箭,運送衛星可靠性強且成本低廉。獵鷹9號一級火箭在升空約七分鍾後落地。

截至目前,SpaceX已經完成21次獵鷹9號火箭一級火箭的回收,其中9次着陸在陸地,另外12次着陸在海洋。SpaceX火箭的回收有兩個着陸點,一個名為「請讀說明書」,另外一個為「當然我還愛你」。

獵鷹9號準備發射

火箭的回收利用大大降低了衛星發射成本。迄今為止,SpaceX已經重複飛行了5架着陸助推器,以及兩個「龍」貨艙。利用這些裝備,SpaceX成功地向國際空間站運送了補給。

至於這次SpaceX執行的Zuma任務,SpaceX並沒有透露具體細節。可以知道的是,這次的衛星發生任務是航空航天和防務公司諾斯羅普·格魯曼公司(Northrop Grumman)為美國政府購買了獵鷹9號的發射裝置和服務。但衛星發射後由美國政府哪個機構操作衛星,它的任務是民用還是軍用,並不清晰。

諾斯羅普·格魯曼公司是全球第四大軍工生產廠商,該公司透露的消息稱,Zuma發射成功後會進入距離海平麵約384公裏高度的近地軌道(LEO)。這個海拔高度內,有各種航天器,包括偵察、天氣和與國際空間站聯係的通信衛星。

值得一提的是,這並不是SpaceX第一次執行與國家安全相關的衛星發射。與美國聯邦政府簽訂的合同也成為其主要收入來源之一。2017年5月,獵鷹9號還為美國國家偵察局和空軍機構發射過X-37B太空飛機。按照原定的計劃,Zuma任務本應該在2017年11月中旬發射,但SpaceX暫停了該任務,與另一位客戶進行了有效載荷測試數據的研究。進入到2018年,又因為天氣原因延遲到了1月8日。

除了這次的機密衛星發射任務外,SpaceX接下去還有一項發射任務值得關注。馬斯克曾表示,2018年將完成獵鷹重型火箭的第一次發射,而首發將攜帶他本人的紅色特斯拉Roadster跑車上太空,目的地是火星軌道。如果火箭不在發射時爆炸,這輛跑車會在深空中待上10億年。


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